SÃO PAULO, SP (FOLHAPRESS) – A gorila Ndakazi, que ficou famosa em 2019 quando uma selfie em que aparece em pé viralizou, morreu na terça (5), segundo informou o Parque Nacional de Virunga, na República Democrática do Congo.

Para anunciar a morte, o Parque publicou uma foto no Instagram em que Ndakazi aparece abraçada ao seu cuidador, André Bauma. A imagem foi feita pelo fotógrafo Brent Stirton.

“Na noite de 26 de setembro, após uma longa doença, seu estado se agravou rapidamente e Ndakasi morreu nos braços de seu guarda e amigo de longa data, André Bauma”, informou o Parque na legenda.

“A vida de Ndakasi está bem documentada e sua personalidade calorosa já apareceu em muitos programas e filmes (…). Ela também alcançou a fama na internet em 2019, quando uma selfie viralizou no Dia da Terra”, acrescentou.
Ndakazi nasceu em abril de 2007 e ficou órfã dois meses mais tarde, quando milicianos mataram sua mãe. Seu estado vulnerável a impediu de retornar à vida selvagem, então viveu em uma instalação do Parque, onde ela e outra gorila, Ndeze, foram cuidadas por 11 anos –é Ndeze que aparece ao lado de Ndakazi na selfie de 2019.

A imagem de 2019 foi feita pelo guarda florestal Mathieu Shamavu. Ele contou na época que estava andando com as duas gorilas quando teve a ideia da foto.

“Nós as deixamos soltas, então estavam à vontade. Elas estavam curiosas sobre o que estava acontecendo. Quando ficaram em pé, eu peguei meu celular porque não queria perder aquela imagem excepcional”, disse ele.

“Elas conseguem andar por um ou dois metros em pé, além de estarem acostumadas a humanos, o que as faz querer imitar o que as pessoas fazem”, afirmou Shamavu.

O parque, que fica entre as montanhas vulcânicas da África Central, abriga mais da metade da população total de gorilas-das-montanhas, uma espécie em extinção ameaçada por caçadores e grupos armados.