Pesquisa publicada em revista científica alerta que Amazônia está sendo transformada de floresta tropical em savana

Isso acontece pela destruição, desmatamentos e incêndios e a recuperação pode se tornar impossível

Por TIÃO MAIA, DO AMAZÔNIA AGORA em 15/02/2021 às 12:41:35

Pelo menos 40% da Amazônia estaria a caminho de se transformar em savana, alertam cientistas

Pesquisa publicada na revista norte-americana publicada na revista "Nature Communications", revela que grande parte da Amazônia pode estar à beira de perder sua natureza distinta e mudar de uma floresta tropical fechada para uma savana (cerrado) aberta com muito menos árvores, alertaram pesquisadores. De acordo com a pesquisa isso está ocorrendo porque as florestas tropicais são extremamente sensíveis a mudanças nos níveis de chuva, umidade, incêndios e secas prolongadas que podem levar em áreas com quantidade reduzida de árvores que mudaria para uma mistura de floresta e pastagem, semelhante a uma savana.

Na Amazônia, essas mudanças eram possíveis, mas pensava-se que ainda demorariam muitas décadas. Um novo estudo, no entanto, mostra que esse ponto de inflexão pode estar muito mais próximo do que se pensava. Até 40% da floresta amazônica existente está agora em um ponto onde poderia existir como uma savana ao invés de floresta tropical.

Qualquer mudança de floresta tropical para savana ainda levaria décadas para ter efeito total, mas uma vez iniciado o processo é difícil de reverter, aponta a pesquisa. As florestas tropicais sustentam uma gama muito maior de espécies do que a savana e desempenham um papel muito maior na absorção de dióxido de carbono da atmosfera.

Uma das causas seria a prolongada falta de chuva. É que partes da Amazônia estão recebendo muito menos chuva do que antes devido às mudanças climáticas. A precipitação em cerca de 40% da floresta está agora em níveis em que a floresta tropical deveria se transformar em cerrado, de acordo com o estudo, coordenado pelo Centro de Resiliência de Estocolmo, baseado em modelos computacionais e análise de dados.

A devastação, seguida de queimadas, seriam a principal causa da transformação


O governo brasileiro vem sendo avisado que a destruição contínua da Amazônia por incêndios e madeireiros levaria a região mais perto de um ponto crítico em que a floresta tropical poderia se transformar em cerrado. Os incêndios no ano passado na Amazônia são os piores dos últimos dez anos, com um aumento de 60% nos focos em comparação com o ano passado.

Se grandes áreas de floresta tropical desaparecem, os níveis de chuva na região diminuem na mesma proporção. Este nível baixo de "reciclagem de umidade atmosférica" foi tema da simulação nos modelos computacionais usados da pesquisa. A equipe de pesquisadores criou simulações de computador de onde se espera que existam florestas nas regiões tropicais da Terra, de acordo com certas condições climáticas, e analisou as probabilidades de áreas mínimas e máximas cobertura florestal.

Eles também analisaram o que provavelmente aconteceria se as emissões de gases do efeito estufa continuassem aumentando e descobriram que a capacidade das florestas de retornarem a crescer depois que as árvores forem perdidas seria muito reduzida.


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